Avant de venir à Yaoundé en tant que médecin praticien à l’hôpital baptiste d’Etoug-Ebe, le Dr Ngwashi Christabel exerçait dans une zone de conflit au Cameroun. Elle est également lauréate du concours Blog4Dev de la Banque mondiale et a été nommée « TechWomen Emerging Leader » par le Département d’État américain pour les affaires culturelles. Impact Santé Afrique (ISA) l’a rencontrée le 14 septembre 2020 pour recueillir son expérience intéressante.

Parlez-nous de vous

Dr. Ngwashi Christabel, a doctor committed to reducing maternal and child mortality in Cameroon, Central AfricaJe suis le Dr Ngwashi Christabel, un médecin qui fournit actuellement des services de soins de santé à l’hôpital baptiste d’Etoug-Ebe à Yaounde, en se concentrant sur les soins aux mères, aux adolescents, à la santé reproductive et aux enfants. Pour combler le fossé des connaissances en matière de santé, j’utilise les médias numériques pour éduquer les gens sur des questions de santé vitales afin de promouvoir des soins centrés sur le patient.

Grâce à mon travail sur l’utilisation des technologies numériques pour la promotion de la santé, j’ai été lauréate du concours Blog4Dev de la Banque mondiale et nommée TechWomen Emerging Leader par le Département d’État américain pour les affaires culturelles.

Ma vision est de voir un monde dans lequel chaque grossesse est désirée, chaque femme a une grossesse et un accouchement sûrs et les bébés qui naissent grandissent pour réaliser leur plus grand potentiel.

Vous étiez en première ligne dans la zone de conflit, pouvez-vous nous en dire plus sur votre expérience en tant que médecin et sur les besoins des communautés en matière de santé ?

Exercer la médecine dans une zone de conflit est difficile. Chaque jour, vous priez pour ne jamais être pris dans un échange de coups de feu entre les militaires et les combattants séparatistes.

De plus, de nombreux professionnels de la santé ont été kidnappés, certains ont été tués et d’autres ont fui pour se mettre à l’abri. Pour ceux d’entre nous qui sont restés sur place, la charge de travail a considérablement augmenté, ce qui a entraîné de fréquents cas d’épuisement professionnel.

En ce qui concerne les besoins de la communauté, toute la chaîne des soins de santé a été affectée. Les médicaments n’ont pas pu être livrés à temps car parfois, surtout les jours déclarés comme ville fantôme, la circulation des voitures et des personnes est limitée. De plus, le transport des patients était difficile. En fait, j’ai reçu une fois le corps sans vie d’une femme enceinte qui avait été amenée par son mari après avoir parcouru plus de 50 km avec elle sur son dos.

Les besoins les plus urgents pour les personnes sont les vaccins, les médicaments, en particulier pour les maladies chroniques et pour les femmes enceintes, l’accès aux services prénataux et de planning familial pour les femmes déplacées qui se cachent dans les buissons voisins par sécurité.

De plus, pour la plupart des enfants qui vivent dans les buissons avec les moustiques, la plupart présentent des complications liées au paludisme, comme l’anémie et les convulsions. En effet, ils étaient généralement traités d’abord à la maison avec des médicaments traditionnels qui sont inefficaces en cas de paludisme grave et, en outre, ils n’étaient guère amenés à l’hôpital à temps, faute de moyens de transport.

Y a-t-il un lien entre le paludisme et la mortalité maternelle et infantile ? Pourquoi est-il important que les femmes enceintes reçoivent des soins prénataux pendant leur grossesse ?

Dr. Ngwashi Christabel, a doctor committed to reducing maternal and child mortality in Cameroon, Central AfricaBien sûr, il y a un lien fort et ce lien n’est pas un lien positif. Le paludisme est l’une des causes les plus fréquentes de fausses couches dans cette zone endémique. Le paludisme provoque une anémie chez les femmes enceintes qui affecte la croissance et le développement du bébé. Pour les femmes qui ont des épisodes répétés de paludisme pendant leur grossesse, il y a une plus grande probabilité d’avoir des enfants de faible poids à la naissance.

De plus, l’anémie augmente le risque d’hémorragie chez la femme après l’accouchement. Le paludisme pendant la grossesse et chez les enfants de moins de cinq ans doit être pris très au sérieux, car j’ai été témoin de scènes dévastatrices à l’hôpital. Beaucoup de gens parlent de « paludisme normal », mais oublient que le paludisme peut à lui seul provoquer une insuffisance rénale, des lésions cérébrales, etc.

Il est donc important que les femmes se rendent à la clinique prénatale suffisamment tôt pour qu’elles puissent prendre des doses de médicaments préventifs contre la malaria pour elles-mêmes et pour un bébé en bonne santé. De plus, on leur donne des médicaments à base de fer et d’acide folique pour favoriser la production de globules rouges et prévenir les anomalies du tube neural. Des soins prénataux précoces et réguliers sont très importants.

Quels sont les principaux problèmes que vous rencontrez à l’hôpital et qui affectent les femmes et les enfants ?

Certains des plus grands problèmes qui touchent les enfants sont la malnutrition, en particulier la sous-alimentation, le paludisme, les maladies respiratoires et diarrhéiques. Ces maladies représentent une grande partie des consultations et des admissions dans mon hôpital. La malnutrition forme une sorte de cercle vicieux avec les autres car la sous-alimentation déprime le système immunitaire, qui cède le pas aux autres et la diarrhée peut entraîner une malnutrition qui, à son tour, peut aggraver l’anémie causée par le paludisme. Donc, vous voyez, toutes ces maladies sont interconnectées.

Pour les femmes, les problèmes liés à la grossesse représentent les problèmes les plus graves et les plus importants. D’autres problèmes sexuels et reproductifs y contribuent, mais les complications liées à la grossesse sont les plus redoutées.

Comment COVID-19 affecte-t-il votre travail et la lutte contre le paludisme ?

La pandémie COVID-19 nous a appris un certain nombre de leçons, dont l’une est l’importance de mettre en place des systèmes de santé résilients et réactifs, capables de résister à la pression de défis tels que les conflits et les pandémies.

Au début de celles-ci, nous avons eu une baisse soudaine du nombre de patients venant en consultation et aussi de femmes venant dans les cliniques prénatales. En conséquence, un certain nombre de personnes se sont présentées tardivement pour des complications liées au paludisme et certaines après l’échec de médicaments auto-prescrits. Cela a entraîné une certaine résistance aux médicaments courants et moins chers contre le paludisme, car les patients s’étaient auto-prescrits des médicaments oraux et injectables contre le paludisme à la maison, de peur de contracter le virus à l’hôpital.

Par ailleurs, à un certain moment, l’approvisionnement en médicaments contre la malaria a été interrompu, mais la situation a été réglée en peu de temps.

Certains patients ont même déclaré qu’ils avaient peur de consulter lorsqu’ils avaient de la fièvre parce qu’ils allaient être diagnostiqués à tort comme étant atteints de COVID-19 et mis en quarantaine. Avec la mise en place de certaines mesures d’éducation et de protection, les patients commencent à se faire soigner suffisamment tôt.

Quel est le message que vous aimeriez faire passer aux décideurs et quel est le message que vous avez ? pour les membres de la communauté ? Les jeunes, les femmes

J’aimerais dire qu’il faut faire davantage pour réduire l’incidence du paludisme chez les femmes enceintes et les enfants. Il faut également combler le fossé en matière d’accessibilité des soins contre le paludisme en utilisant des modèles de financement durables, en maintenant la chaîne d’approvisionnement en médicaments et en améliorant la disponibilité des ressources.

Les agents de santé communautaires et les sages-femmes doivent être formés pour diagnostiquer et gérer le paludisme selon un régime standard. Le paludisme n’est pas compliqué à traiter s’il est diagnostiqué suffisamment tôt avant l’apparition de complications. D’autres mesures comme l’éradication des zones de reproduction des moustiques et l’utilisation de moustiquaires se sont également avérées efficaces.

D’autres pays utilisent des techniques telles que la modification génétique du moustique anophèle pour éliminer le paludisme. Je rêve vraiment du jour où nous n’aurons pas à perdre un enfant ou un adulte à cause d’une maladie traitable comme le paludisme

Merci beaucoup Dr Ngwashi pour votre contribution, un dernier mot ?

Je vous remercie également, ISA, de m’avoir donné l’occasion de partager mon expérience. Je suis impatiente de travailler avec une équipe de jeunes femmes dynamiques comme la vôtre pour contribuer à sensibiliser les gens et à réduire la mortalité maternelle et infantile en luttant contre le paludisme.

Dr. Ngwashi Christabel, a doctor committed to reducing maternal and child mortality in Cameroon, Central Africa